Como o coronavírus começou e o que fazemos agora para controlá-lo

Em meados da década de 1990, esses vírus eram considerados as cinderelas da virologia, pois nenhum causava doenças graves nos seres humanos. No entanto, isso mudou em 2002-03 com o surgimento de um coronavírus causando SARS

Os casos de coronavírus agora estão se espalhando como fogo (Imagem: PA)

O coronavírus é uma preocupação recente, mas os coronavírus existem há muitos anos e foram descobertos pela primeira vez na década de 1960. Eles incluem vírus que contribuem para o resfriado comum e uma variedade de coronavírus de animais e de aves, como o vírus da bronquite infecciosa, que infecta aves de capoeira.

Em meados da década de 1990, esses vírus eram considerados as cinderelas da virologia, pois nenhum causava doenças graves nos seres humanos.

No entanto, isso mudou em 2002-03 com o surgimento de um coronavírus causando síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV) e, em 2012, o coronavírus relacionado à síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV) na Arábia Saudita.

Pensa-se que a origem de ambos os vírus esteja nos morcegos, com gatos civetas e camelos dromedários sendo os reservatórios confirmados de animais para SARS-CoV e MERS-CoV, respectivamente. O reservatório de animais para o que estamos lidando agora provavelmente será morcegos.

Demorou mais de um ano para deter a propagação do vírus SARS. Os casos da infecção atual (Covid-19) ultrapassaram o número de casos que vimos com SARS-CoV, mas demorou mais de um ano para interromper a disseminação desta última, sugerindo que o controle da Covid-19 pode demorar tanto ou até mais .

Não temos terapias antivirais ou vacinas disponíveis para tratamento ou prevenção de infecção por coronavírus em seres humanos. Vários estudos avaliando antivirais para infecção por MERS-CoV estão em andamento.

No entanto, diferenças entre modelos animais e humanos podem aparecer. Por exemplo, enquanto dois tratamentos (ribavirina e interferon) foram eficazes contra MERS-CoV1 em animais, isso não se traduziu em eficácia em pacientes humanos.

O objetivo de um antiviral é reduzir a carga viral, melhorando os resultados e reduzindo os sintomas.

As condições de saúde subjacentes e as co-infecções provavelmente desempenharão um papel na gravidade e no resultado. Portanto, identificar o vírus da gripe e outros invasores respiratórios será crucial para estabelecer qualquer correlação entre co-infecção e doença ou mortalidade.

O estudo da resposta dos pacientes ao Covid-19 fornecerá informações essenciais sobre infecção, imunidade e inflamação e ajudará a identificar biomarcadores de proteção imunológica, como anticorpos e gravidade da doença.

Por sua vez, isso pode melhorar o gerenciamento do paciente e o desenvolvimento de tratamentos direcionados.

Talvez a melhor esperança para o controle desses surtos seja o relato de casos aberto, honesto e preciso.

Relatórios oportunos, abrangentes e totalmente transparentes são críticos para desligar as cadeias de transmissão e proteger o público.

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