A febre aftosa pode ser usada para desenvolver a cura do ‘câncer mais mortal do mundo’

A febre aftosa pode levar a novas terapias para uma forma de doença com as piores taxas de sobrevivência. Apenas um em cada vinte pacientes está vivo cinco anos após o diagnóstico

A febre aftosa pode ser a chave para curar o câncer mais mortal do mundo , segundo uma nova pesquisa. O vírus abriga uma proteína que mata células tumorais pancreáticas, descobriram cientistas britânicos.

Isso poderia levar a novas terapias para uma forma da doença com as piores taxas de sobrevivência. Apenas um em cada vinte pacientes está vivo cinco anos após o diagnóstico.

Quase duas décadas atrás, a febre aftosa levou ao abate de milhões de animais de criação – e o Reino Unido perdeu bilhões de libras.

Agora parece que a rota pela qual infecta gado também pode ser o caminho para o tratamento do câncer.

O estudo inovador identificou um peptídeo, ou fragmento de proteína, no vírus que tem como alvo ‘v’ 6, uma molécula encontrada na superfície das células cancerígenas do pâncreas.

Em experimentos com ratos, foi usado para transportar uma droga altamente potente, chamada tesirina, para os tumores – que foram completamente destruídos.

O principal autor do estudo, John Marshall, do Barts Cancer Institute, da Universidade Queen Mary, em Londres, disse: “O vírus da febre aftosa usa o ‘v’ 6 como uma rota para infectar bovinos, já que o vírus se liga a essa proteína em um vírus. língua de vaca.

“Testando partes da proteína do vírus que se liga ao ‘v’ 6, desenvolvemos uma rota para administrar um medicamento especificamente aos cânceres pancreáticos.

“Nossa pesquisa anterior mostrou que 84% dos pacientes com câncer de pâncreas apresentam altos níveis de ‘v’ 6 em seus cânceres”.

Os testes, descritos na revista Theranostics, foram realizados em células cultivadas em laboratório e em camundongos vivos.

Células cancerígenas humanas geneticamente idênticas foram usadas, com e sem ‘v’ 6. Os primeiros foram os mais afetados quando expostos à combinação peptídeo e medicamento. Este último precisava de doses muito mais altas para ser morto.

Os testes nos roedores deram os resultados mais impressionantes. Os ratos que tinham tumores ‘v’ positivos em 6 precisavam apenas de uma pequena quantidade três vezes por semana. Isso interrompeu o crescimento completo dos tumores.

Quando a dose foi aumentada e administrada apenas duas vezes por semana, todos esses tumores desapareceram.

“Uma vantagem de direcionar o ‘v’ 6 é que ele é muito específico para o câncer, porque a maioria dos tecidos humanos normais possui pouca ou nenhuma dessa proteína.

“Portanto, esperamos que, se pudermos transformar isso em um tratamento eficaz para o câncer de pâncreas, isso terá efeitos colaterais limitados”.

Sua equipe, apoiada pelo Pancreatic Cancer Research Fund, está trabalhando com a Spirogen, agora parte da AstraZeneca, e da ADC Therapeutics.

Eles agora planejam testar o tratamento em modelos mais complexos de camundongos, para ver se ele pode impedir a propagação do câncer de pâncreas. Eles então esperam avançar para os ensaios clínicos.

Emily Farthing, gerente sênior de informações de pesquisa da Cancer Research UK, disse: “Embora tenhamos feito grandes progressos no tratamento de muitos tipos de câncer, a sobrevivência permanece teimosamente baixa para as pessoas com câncer de pâncreas e há uma necessidade urgente de tratamentos mais eficazes.

“Esta pesquisa inicial desenvolveu um novo medicamento promissor que reduz o crescimento de tumores pancreáticos no laboratório.

“E com mais pesquisas para ver se é seguro e eficaz para os pacientes, esperamos que isso possa um dia oferecer uma nova esperança para as pessoas com esta doença”.

O câncer de pâncreas geralmente é diagnosticado tardiamente porque os sintomas iniciais podem não ser específicos em seus estágios iniciais e muitas vezes são confundidos com outras condições menos letais.

Isso inclui dores abdominais e na parte superior das costas, icterícia, indigestão, fezes oleosas, pálidas ou soltas, perda de apetite e novo diabetes de início não causado pelo ganho de peso.

Existem poucas opções de tratamento para pacientes com câncer de pâncreas e o câncer se tornará resistente à quimioterapia.

O câncer de pâncreas atinge 9.100 pessoas no Reino Unido e 56.770 nos EUA a cada ano. Um quarto dos pacientes com a doença morre dentro de um mês após o diagnóstico e três quartos dentro de um ano.

Em 2001, um surto de febre aftosa no Reino Unido levou ao abate de mais de seis milhões de ovinos, bovinos e suínos.

O vírus causa bolhas dolorosas dentro da boca e sob os cascos e pode causar claudicação e problemas de alimentação. Raramente afetando os seres humanos, sua pura infecciosidade entre os animais provocou o abate maciço.

Foram necessários nove meses para controlar a febre aftosa, custando 3 bilhões de libras ao setor público do Reino Unido e 5 bilhões de libras ao setor privado.

Foi visto pela última vez no Reino Unido em 1967. Mas as políticas que entraram falharam em acompanhar as mudanças na agricultura.

Os animais agora se deslocavam distâncias muito maiores antes de acabar como carne nas lojas, o que permitia que o vírus se espalhasse rapidamente.

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