Os olhos oferece uma visão geral da saúde de uma pessoa

Diabetes, pressão alta e artérias peludas deixam uma impressão digital na retina e os médicos agora acreditam que a doença de Alzheimer também pode ser detectada

Os olhos são a janela para o corpo (Imagem: Getty Images / EyeEm)

O olho é a janela da alma, como diz o ditado. Mas, em termos médicos, o olho é a janela para o corpo.

Um médico usando um oftalmoscópio pode examinar a parte posterior do olho, a retina e ter uma idéia do que mais está acontecendo no corpo.

Diabetes, pressão alta e artérias com pêlos deixam uma impressão digital na retina.

Mas poderíamos dar um passo adiante? Poderíamos usar o exame da retina como uma ferramenta para “ver” dentro de outros órgãos e detectar doenças em seus estágios iniciais?

Alzheimer, por exemplo?

Os oftalmologistas Siegfried Wagner e Pearse Keane, do Hospital Moorfields, em Londres, acham que podemos.

Eles estão vinculando fotos detalhadas da retina do banco de dados do hospital trust com informações sobre a saúde dos pacientes de outros hospitais da Inglaterra.

Eles serão capazes de detectar sinais de doença em outros órgãos, procurando sinais reveladores nas imagens dos olhos.

Moorfields é um bom ponto de partida por causa de seu imenso banco de dados, que é muito maior que o Biobank do Reino Unido, uma das principais coleções de dados médicos do mundo.

Os médicos Wagner e Keane estão procurando padrões nos olhos que sinalizem o surgimento de doenças em outras partes do corpo, e estão se concentrando primeiro na doença de Alzheimer.

Eles buscarão esses padrões com a ajuda de algoritmos que podem analisar imagens muito mais rapidamente do que qualquer ser humano, e que podem detectar variações muito menores.

Embora haja evidências de que o fundo do olho muda à medida que uma pessoa desenvolve a doença de Alzheimer, pode ser que as mudanças sejam sutis demais para um diagnóstico confiável. Se tais padrões pudessem ser reconhecidos de maneira confiável, o impacto poderia ser enorme.

Mesmo nos países ricos, entre 50% e 80% dos casos de Alzheimer não são diagnosticados.

Além disso, mesmo que não funcione para a doença de Alzheimer, pode funcionar para outra coisa.

Os médicos Wagner e Keane planejam procurar padrões oculares relacionados a derrames e doenças cardíacas, o que é um grande salto em frente.

E uma empresa israelense chamada Notal Vision está construindo um dispositivo de escaneamento ocular pequeno o suficiente para operar em casa.

Além disso, o equipamento e os algoritmos necessários para a verificação ocular estão disponíveis para qualquer pessoa através do Google e da Amazon.

Os médicos também estão navegando com cuidado pelas brechas legais e éticas para iniciar esse projeto, mantendo os pacientes cientes do uso anônimo de seus dados.

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