O estresse realmente deixa seus cabelos brancos, afirma estudo controverso

Cientistas da Universidade de Harvard revelaram que, ao contrário de estudos anteriores, o estresse realmente deixa seu cabelo grisalho

O estresse realmente deixa seus cabelos brancos, afirma estudo controverso
O estresse realmente deixa seu cabelo grisalho (Imagem: Getty Images / Westend61)

Dizem que os cabelos de Maria Antonieta ficaram brancos na noite anterior à sua decapitação durante a Revolução Francesa, enquanto muitos Primeiro-Ministro ficaram grisalhos cedo com a tensão do trabalho.

Agora, experimentos com ratos mostraram que o estresse realmente deixa seu cabelo grisalho.

Embora as teorias anteriores sugerissem que esse fenômeno fosse causado por uma reação excessiva do sistema imunológico ou um aumento nos hormônios relacionados ao estresse, os cientistas afirmam que esse não é o caso.

O autor sênior, Professor Ya-Chieh Hsu, biólogo regenerativo da Harvard University , Boston, disse: “Todo mundo tem uma história para compartilhar sobre como o estresse afeta seu corpo, principalmente na pele e no cabelo – os únicos tecidos que podemos ver do lado de fora.

“Queríamos entender se essa conexão é verdadeira e, em caso afirmativo, como o estresse leva a alterações em diversos tecidos.

“A pigmentação do cabelo é um sistema tão acessível e tratável para começar – e além disso, estávamos genuinamente curiosos para ver se o estresse realmente leva ao envelhecimento dos cabelos”.

As mulheres começam a ficar cinzentas por volta dos 35 anos, enquanto o processo nos homens tende a começar cinco anos antes.

Dependendo dos genes e da saúde geral, os cabelos grisalhos podem aparecer pela primeira vez na escola – ou não aparecer até os 50 anos para alguns.

O estresse realmente deixa seus cabelos brancos, afirma estudo controverso
As mulheres começam a ficar cinzas por volta dos 35 anos, enquanto o processo nos homens tende a começar cinco anos antes (Imagem: Getty Images / iStockphoto)

Uma cabeça humana típica tem cerca de 100.000 folículos, cada um capaz de brotar vários cabelos ao longo da vida. No fundo de cada uma, há uma pequena fábrica onde as células trabalham juntas para produzir cabelos coloridos.

O tom vem de um pigmento chamado melanina. Perder a maioria ou a totalidade leva a cabelos grisalhos ou brancos, respectivamente.

O estudo publicado na Nature descobriu que o estresse ativa os nervos que fazem parte da resposta de luta ou fuga, que por sua vez causam danos permanentes às células-tronco regeneradoras de pigmentos.

Como o estresse mental afeta todo o corpo, a equipe dos EUA primeiro teve que restringir qual sistema era responsável.

Quando os ratos sem células imunológicas ainda brotavam cabelos grisalhos, eles se voltaram para o hormônio do estresse cortisol. Mas mais uma vez, foi um beco sem saída – descartando os dois principais candidatos.

O professor Hsu disse: “O estresse sempre eleva os níveis do hormônio cortisol no corpo, por isso pensamos que o cortisol poderia desempenhar um papel”.

“Mas, surpreendentemente, quando removemos a glândula adrenal dos ratos para que eles não pudessem produzir hormônios semelhantes ao cortisol, seus cabelos ainda ficavam grisalhos sob estresse”.

Depois de eliminar sistematicamente diferentes possibilidades, os pesquisadores aprimoraram o sistema nervoso simpático, responsável pela resposta de luta ou fuga do corpo.

Nervos simpáticos se ramificam em cada folículo piloso da pele. O estresse faz com que esses nervos liberem a noradrenalina, que é absorvida pelas células-tronco regeneradoras de pigmentos próximas, explicou o Prof Hsu.

A noradrenalina dos nervos simpáticos faz com que as células-tronco se ativem excessivamente. Todas as células-tronco se convertem em células produtoras de pigmentos, esgotando prematuramente esse reservatório.

O professor Hsu disse: “Quando começamos a estudar isso, eu esperava que o estresse fosse ruim para o corpo – mas o impacto negativo do estresse que descobrimos estava além do que eu imaginava.

“Depois de apenas alguns dias, todas as células-tronco regeneradoras de pigmentos foram perdidas. Depois que elas desaparecem, você não pode mais regenerar o pigmento. O dano é permanente.”

A descoberta ressalta os efeitos colaterais negativos de uma resposta evolutiva protetora, disseram os pesquisadores.

O principal autor do estudo, Bing Zhang, que é membro do mesmo laboratório, disse: “O estresse agudo, particularmente a resposta de luta ou fuga, é tradicionalmente visto como benéfico para a sobrevivência de um animal. Mas, neste caso, o estresse agudo causa depleção permanente de células-tronco “.

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