Múmia egípcia antiga ‘ressuscitou’ enquanto cientistas recriam sua voz


O padre egípcio, conhecido como Nesyamun, não fala há mais de 3.000 anos, mas agora sua voz foi sintetizada

A múmia no tomógrafo (Imagem: Leeds Museums & Galleries / SWNS)

Uma múmia egípcia antiga foi “trazida de volta à vida” depois que os cientistas britânicos recriaram sua voz. O padre egípcio, conhecido como Nesyamun, não fala há mais de 3.000 anos. Agora, o som produzido por seu trato vocal foi sintetizado usando tomografias computadorizadas, impressão 3D – e uma laringe eletrônica.

A gravação de áudio dura apenas um segundo – mas dá aos ouvintes uma idéia de seus sons profundos e poderosos enquanto ele cantava músicas para os fiéis.

Voz criada (Vídeo: Reprodução)

Co-correspondente autor Professor David Howard, um engenheiro biomédico da Universidade de Londres, disse: “O processo só é viável quando o tecido mole relevante estiver razoavelmente intacto – como no caso do corpo mumificado de 3.000 anos de idade do padre egípcio Nesyamun. “

Múmia egípcia antiga 'ressuscitou' enquanto cientistas recriam sua voz
Trato vocal da múmia (Imagem: Royal Holloway / SWNS)

Seus restos mortais estão em um caixão bonito e ornamentado que hoje está em exibição no Leeds City Museum.

Conhecido localmente como The Leeds Mummy, o caixão e seu ocupante cativam os visitantes da cidade há quase 200 anos – e é uma das exposições mais famosas do museu.

Howard disse: “Ele viveu durante o reinado politicamente volátil do faraó Ramsés XI (entre 1099 e 1069 aC) há mais de 3.000 anos, trabalhando como escriba e sacerdote no templo estadual de Karnak, em Tebas, na moderna Luxor. Sua voz era uma parte essencial de seus deveres rituais, que envolvia elementos falados e cantados “.

Múmia egípcia antiga 'ressuscitou' enquanto cientistas recriam sua voz
Como os pesquisadores acreditam que Nesyamun pode ter se parecido (Imagem: Leeds.gov.uk)

A frequência fundamental, volume e taxa de vibração e profundidade podem ser controladas individualmente.

Howard disse: “De vital importância perceptiva na recriação de um som vocal natural é a aplicação de alguma forma de variação de frequência fundamental.

“Os deveres de Nesyamun incluíam falar e cantar ou cantar a liturgia diária; portanto, o órgão do trato vocal foi usado para fornecer uma entonação decrescente na faixa de frequência fundamental da fala masculina”.

Sua equipe usou uma técnica não destrutiva de tomografia computadorizada (TC) para analisar a estrutura da laringe ou caixa de voz e garganta sem danificá-las.

Múmia egípcia antiga 'ressuscitou' enquanto cientistas recriam sua voz
Há pouco mais de três anos, seu corpo mumificado foi transferido para a enfermaria geral de Leeds (Imagem: Leeds.go.uk)

Eles viram uma parte significativa permanecendo intacta como resultado do processo de mumificação – permitindo medir o formato do trato vocal a partir das imagens.

O trato vocal humano é basicamente um tubo com dois retalhos logo acima dos pulmões que podem ir mais rápido ou mais devagar, produzindo tons mais altos ou mais baixos, respectivamente.

Como os músculos do diafragma bombeiam o ar, ele funciona como um saxofone, onde a palheta vibra no topo.

Com base nas medidas, os pesquisadores criaram uma réplica impressa em 3D do trato vocal de Nesyamun – e a combinaram com uma laringe artificial comumente usada na síntese da fala.

Isso lhes permitiu reproduzir um único som – caindo em algum lugar entre as vogais nas palavras em inglês ‘bed’ e ‘bad’, por exemplo.

No Egito antigo, era uma crença fundamental que “falar o nome dos mortos é fazê-los viver novamente”, disse Howard.

Isso era vital para os parentes vivos e para os próprios falecidos “quando apareciam diante dos deuses do julgamento”.

Howard disse: “Dado o desejo declarado de Nesyamun de ter sua voz ouvida na vida após a morte para viver para sempre, o cumprimento de suas crenças através da síntese de sua função vocal nos permite fazer contato direto com o antigo Egito ouvindo um som de um trato vocal que não é ouvido há mais de 3.000 anos, preservado pela mumificação e agora restaurado por essa nova técnica “.

Estudos anteriores sobre Nesyamun descobriram que ele tinha mais de 50 anos quando morreu. Ele tinha doença gengival e dentes muito desgastados.

Howard disse: “Somente aqueles que foram capazes de confirmar verbalmente que levaram uma vida virtuosa receberam a entrada na eternidade e receberam o epíteto ‘maat kheru’ – verdadeiro da voz – como aplicado ao próprio Nesyamun ao longo de suas inscrições no caixão.

“Nestes textos, Nesyamun pede que sua alma receba sustento eterno, seja capaz de se movimentar livremente e de ver e se dirigir aos deuses como ele teve em sua vida profissional.”

Seu desejo documentado de poder falar após sua morte – combinado com o excelente estado de seu corpo mumificado – fez de Nesyamun o assunto ideal para o projeto ‘Vozes do Passado’.

Há pouco mais de três anos, seu corpo mumificado foi transferido para a enfermaria geral de Leeds, nas proximidades.

Ele foi retirado do caixão e transferido para o sofá de um scanner de TC – onde foi colocado primeiro na cabeça.

Como os restos humanos têm status único, não como ‘objetos’, mas como partes de pessoas que viviam antes, também foi necessário considerar as questões éticas levantadas pela pesquisa e seus possíveis resultados patrimoniais.

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Escrevendo em Scientific Reports, os pesquisadores dizem que os benefícios potenciais superam as preocupações – principalmente porque as próprias palavras de Nesyamun expressam seu desejo de “falar de novo” e as técnicas utilizadas eram seguras.

Howard disse: “As imagens da tomografia computadorizada confirmaram que uma parte significativa da estrutura da laringe e da garganta de Nesyamun permanece no lugar como resultado do elaborado processo de mumificação, permitindo assim a medição do formato do trato vocal. A língua, no entanto, perdeu sua massa muscular ao longo do tempo e o palato mole não está presente “.

O trato de Nesyamun parece notavelmente menor do que o dos homens adultos contemporâneos, disse ele.

A recriação de um aparelho vocal preservada por três milênios tem implicações na maneira como o passado é apresentado ao público no presente.

Pode oferecer uma oportunidade de ouvir a saída do trato vocal de um indivíduo que viveu nos tempos antigos.

O reinado do rei Ramsés XI foi marcado por guerras civis envolvendo o sumo sacerdote de Amon e o vice-rei de Nubia – uma região ao longo do Nilo de onde Nesyamun veio.

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