Marte pode se tornar habitável por seres humanos se o infectamos primeiro com micróbios

Micróbios podem ajudar a terraformar Marte e tornar o Planeta Vermelho habitável por seres humanos, afirma cientista

Atualmente, a superfície de Marte é estéril, congelada e inabitável, mas não precisa ser assim, de acordo com um novo estudo . Ao “infectar” Marte com bactérias, vírus e fungos que sustentam os processos da vida aqui na Terra, os cientistas afirmam que o Planeta Vermelho pode se tornar habitável.

“A vida como a conhecemos não pode existir sem microorganismos benéficos”, disse Jose Lopez, professor da Faculdade de Ciências Naturais e Oceanografia da Universidade Nova Southeastern.

“Para sobreviver em planetas estéreis (e até onde todas as viagens nos dizem até agora), teremos de levar micróbios benéficos conosco”.

Empreendedores espaciais como Elon Musk e Jeff Bezos , bem como agências espaciais como a NASA , já estão explorando a idéia de que podemos precisar de um “Planeta B”, à medida que os recursos naturais da Terra se esgotam e a população humana aumenta exponencialmente.

Lopez e colegas agora estão pedindo a esses participantes que invistam em pesquisa microbiana, para determinar quais micróbios seriam os mais benéficos para enviar ao espaço.

O artigo sugere que os melhores candidatos podem ser extremófilos – organismos que prosperam nos ambientes mais extremos, como os tardígrados .

Alega que esses micróbios devem ser enviados para Marte e outros planetas potencialmente habitáveis ​​antes dos seres humanos, para iniciar o processo de terraformação.

“A vida na Terra começou com microorganismos relativamente simples, com capacidade de adaptação e evolução para condições extremas, que definiram os habitats da Terra no passado antigo”, disse Lopez.

“As cianobactérias, por exemplo, forneceram a maior parte do oxigênio que agora respiramos há mais de dois bilhões de anos atrás”.

A longo prazo, esses esforços economizarão dinheiro à humanidade, podem sustentar a vida e aumentar a compreensão microbiológica, de acordo com Lopez.

No entanto, a proposta vai diretamente contra as rígidas diretrizes de não contaminação que a NASA e todos os programas espaciais aderem há décadas.

Antes de embarcar no espaço, todo o equipamento é cuidadosamente esterilizado e protegido contra germes e contaminantes – como em um hospital.

Isso é para evitar a contaminação dos ambientes intocados que os cientistas estão tentando investigar.

Lopez e colegas argumentam que é inevitável que micróbios sejam introduzidos em outros planetas – acidental ou deliberadamente.

“Nossa hipótese é a quase impossibilidade de explorar novos planetas sem transportar e / ou entregar nenhum viajante microbiano”, afirma o documento.

No entanto, ele reconhece que isso não é algo que deva ser apressado.

“Isso levará tempo para preparar, discernir e não estamos defendendo uma corrida para inocular, mas apenas após uma pesquisa sistemática e rigorosa sobre a Terra”, disse Lopez.

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