cientistas pela primeira vez conseguem reverter o envelhecimento cerebral

O aumento da rigidez cerebral à medida que envelhecemos provoca a disfunção das células estaminais do cérebro, o que pode levar à doença de Alzheimer

O envelhecimento cerebral foi revertido pela primeira vez, oferecendo esperança de cura para a doença de Alzheimer e esclerose múltipla, segundo cientistas britânicos.

O feito inovador foi conseguido através da destruição de uma proteína que endurece o órgão – muito parecido com músculos e articulações.

Assim como os ossos, eles ‘rangem’ à medida que envelhecemos – prejudicando a função das células-tronco que geram neurônios.

Usando o cérebro de roedores, testes de laboratório mostraram que eles poderiam ser rejuvenescidos, concentrando-se em células precursoras de oligodendrócitos (OPCs).

Este é um tipo de célula-tronco necessária para reparar a mielina – o material isolante graxo que reveste as fibras nervosas.

Na esclerose múltipla isso está danificado. A perda de OPCs também está ligada à demência e à doença de Parkinson. Sua função até diminui com a idade em pessoas saudáveis.

As descobertas publicadas na revista Nature revelam uma nova luz sobre o processo de envelhecimento, relatam a equipe da Universidade de Cambridge.

Eles poderiam levar ao desenvolvimento de terapias muito necessárias para uma série de condições causadas pelo declínio mental.

Embora contenha predominantemente cinza e substância branca, o cérebro também possui algum músculo.

“O envelhecimento causa um declínio na regeneração dos tecidos devido a uma perda de função das populações de células-tronco adultas e de células progenitoras”, disse o co-autor do estudo, Dr. Kevin Chalut.

“Um exemplo é a deterioração da capacidade regenerativa da população generalizada e abundante de células tronco multipotentes do sistema nervoso central conhecidas como OPCs.

“Aqui mostramos que o microambiente OPC endurece com a idade e essa mudança mecânica é suficiente para causar perda de função relacionada à idade dos OPCs.”

No estudo, os pesquisadores usaram scaffolds biológicos e sintéticos para imitar a rigidez do cérebro.

Eles descobriram que bloquear uma substância química chamada PIEZO1 era fundamental. Ele é encontrado na superfície de uma célula e informa se o ambiente circundante é macio ou rígido. A função dos OPCs também diminui com a idade em pessoas saudáveis.

O Dr. Chalut disse: “Descobrimos que as OPCs envelhecidas e isoladas cultivadas nesses andaimes são molecularmente e funcionalmente rejuvenescidas”.

Inibir o PIEZO1 permite que as OPCs mantenham a atividade no envelhecimento do sistema nervoso central, disse ele.

Os pesquisadores primeiro transplantaram OPCs mais antigos de ratos idosos para os cérebros macios e esponjosos dos animais mais jovens.

Surpreendentemente, as células cerebrais mais antigas foram rejuvenescidas e começaram a se comportar como as células mais jovens e vigorosas.

Eles então desenvolveram novos materiais com diferentes graus de rigidez para imitar cérebros jovens e antigos.

Eles usaram estes para crescer e estudar as células-tronco do cérebro de ratos em um ambiente controlado.

O Dr. Chalut disse: “Ficamos fascinados ao ver quando crescemos células-tronco cerebrais de ratos jovens e funcionais no material rígido, as células se tornaram disfuncionais e perderam sua capacidade de se regenerar, e de fato começaram a funcionar como células envelhecidas.

“O que foi especialmente interessante, no entanto, foi que quando as células cerebrais antigas foram cultivadas no material macio, elas começaram a funcionar como células jovens – em outras palavras, elas foram rejuvenescidas.”

Ele acrescentou: “Nossas descobertas podem ser importantes não apenas para o desenvolvimento de terapias regenerativas, mas também para entender o próprio processo de envelhecimento”.

Em pessoas com esclerose múltipla, o processo natural pelo qual a mielina perdida é reconstruída e substituído é bloqueado. Os cientistas têm procurado maneiras de ligar o mecanismo novamente.

“Quando removemos Piezo1 da superfície de células-tronco cerebrais envelhecidas, fomos capazes de enganar as células para que percebessem um ambiente circundante suave – mesmo quando elas estavam crescendo no material rígido.”

“Além disso, conseguimos eliminar o Piezo1 nas OPCs dos cérebros envelhecidos, o que leva as células a se rejuvenescerem e mais uma vez serem capazes de assumir sua função regenerativa normal”.

A Dra. Susan Kohlhaas, diretora de pesquisa da MS Society que financiou o estudo, disse: “A esclerose múltipla é implacável, dolorosa e incapacitante, e tratamentos que podem retardar e prevenir o acúmulo de incapacidades ao longo do tempo são desesperadamente necessários”.

“As descobertas da equipe de Cambridge sobre como as células-tronco cerebrais envelhecem e como esse processo pode ser revertido têm implicações importantes para o tratamento futuro, porque nos dá um novo alvo para abordar questões associadas ao envelhecimento e à EM, incluindo como recuperar potencialmente a função perdida no cérebro.

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