Teste de URINA para câncer de próstata pode diagnosticar doença 5 anos antes dos métodos atuais

O avanço pode ajudar milhares de homens a evitar uma biópsia desnecessária

Um teste de urina simples poderia revolucionar o tratamento do câncer de próstata, diagnosticando formas agressivas da doença até cinco anos antes dos métodos clínicos padrão.

O novo teste experimental denominado ‘PUR’ (Prostate Urine Risk) também identifica homens com até oito vezes menos chances de precisar de tratamento dentro de cinco anos após o diagnóstico.

O avanço de cientistas britânicos poderia ajudar milhares de homens a evitar uma biópsia desnecessária.

Também pode reduzir drasticamente o número de repetidas operações de acompanhamento para pacientes de ‘baixo risco’ sob vigilância ativa.

O câncer de próstata é o câncer mais comum em homens no Reino Unido. Geralmente desenvolve-se lentamente e a maioria dos casos não requer cirurgia ou drogas na vida de um homem.

No entanto, os médicos lutam para prever quais tumores se tornarão fatais – tornando difícil decidir sobre o tratamento.

O teste mais comumente usado para o câncer de próstata envolve a coleta de uma amostra de sangue e a medição dos níveis de uma proteína chamada PSA (antígeno específico da próstata).

Outros incluem um exame físico conhecido como exame retal digital (DRE), uma ressonância magnética ou uma biópsia.

“O câncer de próstata é mais comumente uma doença da qual os homens morrem ao invés de”, disse a autora Shea Connell, uma estudante de doutorado da Norwich Medical School da Universidade de East Anglia.

“Infelizmente, atualmente não temos a capacidade de dizer quais homens diagnosticados com câncer de próstata precisarão de tratamento radical e quais os homens não.

“A prática atual avalia a doença de um paciente usando um exame de sangue PSA, biópsia de próstata e ressonância magnética. Mas até 75% dos homens com um nível elevado de PSA são negativos para o câncer de próstata em biópsia.

“Enquanto isso, 15% dos pacientes que não têm PSA elevado têm câncer de próstata – com mais de 15% desses cânceres sendo agressivos.

“Uma política de ‘vigilância ativa’ foi desenvolvida como uma forma de combater essa incerteza, mas requer acompanhamentos invasivos e lembretes constantes de que um paciente tem um câncer com uma história natural incerta.

“Isso resulta em até 50% dos homens em vigilância ativa se auto-elegendo para tratamento – quer precisem ou não.

“Está claro que há uma necessidade considerável de testes adicionais e mais precisos”.

O número de homens com o teste de PSA para câncer de próstata aumentou em 15% desde o ano passado.

Foi apelidado de efeito Stephen Fry depois que o ator revelou que ele tinha a doença .

Mas isso pode levar a resultados positivos falsos. Apenas um em cada quatro homens com PSA elevado é diagnosticado com câncer quando uma biópsia é realizada.

O teste experimental denominado ‘PUR’ (Prostate Urine Risk) usou IA (inteligência artificial) para analisar a expressão gênica em amostras coletadas de 537 homens.

Examinando a expressão livre de células de 167 genes, o aprendizado de máquina identificou uma combinação matemática de 35 diferentes para produzir as assinaturas de risco de PUR.

Testes de urina anteriores foram projetados especificamente para propósitos únicos, como a detecção de câncer de próstata em re-biópsia, conhecido como teste de PCA3.

Mas este último usa quatro assinaturas de PUR para fornecer uma avaliação simultânea de tecido não canceroso e grupos de risco – baixo, intermediário e alto – para mostrar quão agressivo é o câncer.

“Esta pesquisa mostra que nosso exame de urina pode ser usado não apenas para diagnosticar o câncer de próstata sem a necessidade de uma biópsia invasiva, mas para identificar o nível de risco do paciente”, disse Jeremy Clark, também da Norwich Medical School.

“Isso significa que podemos prever se os pacientes com câncer de próstata que já estão em vigilância ativa precisariam de tratamento.

“O mais interessante é que o teste previu a progressão da doença até cinco anos antes de ser detectado por métodos clínicos padrão.

“Além disso, o teste foi capaz de identificar homens com até oito vezes menos chances de precisar de tratamento dentro de cinco anos após o diagnóstico.

“Se este teste fosse usado na clínica, um grande número de homens poderia evitar uma biópsia inicial desnecessária e o acompanhamento repetido e invasivo de homens com doença de baixo risco poderia ser drasticamente reduzido”.

Quase 50.000 homens no Reino Unido são diagnosticados com câncer de próstata anualmente. Alega cerca de 11.500 vidas por ano – mais do que o câncer de mama.

O estudo, “Um classificador de risco de urina de quatro grupos para prever resultados em pacientes com câncer de próstata” foi publicado hoje na revista  BJU International.

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