NASA persegue asteroide de metais preciosos que poderia fazer todos os habitantes da Terra bilionário

Acredita-se que só o ferro de Psique exista no minimo £ 8,000 quadrilhões

Um asteróide gigante conhecido como 16 Psyche contém metais pesados ​​preciosos suficientes para tornar todos na Terra um bilionário.

O asteróide, que tem cerca de 140 milhas de largura e orbita o Sol entre as órbitas de Marte e Júpiter, é o alvo de uma missão da NASA em 2022.

A missão tem como objetivo determinar se o asteróide é o núcleo exposto de um antigo planeta – algo que poderia revelar como a Terra foi formada e pode um dia morrer.

“Nas profundezas de planetas rochosos e terrestres – incluindo os cientistas da Terra – inferimos a presença de núcleos metálicos, mas estes estão inacessíveis sob os mantos e crostas rochosas dos planetas”, diz a NASA.

“Como os cientistas não podem ver ou medir o núcleo da Terra diretamente, a Psyche oferece uma janela única para a história violenta de colisões e acreção que criou os planetas terrestres”.

“Depois de configurar a infraestrutura, as possibilidades são quase infinitas”, disse Mitch Hunter-Scullion, fundador da Asteroid Mining Company, com sede no Reino Unido, à BBC no ano passado .

“Há uma quantidade astronômica de dinheiro a ser feita por aqueles ousados ​​o suficiente para enfrentar o desafio da corrida de asteróides.”

16 Psiquê não é o único asteróide que as empresas de mineração espacial estão de olho.

O asteróide UW-158, que é duas vezes o tamanho da Torre de Londres, é pensado para ter um núcleo de 90 milhões de toneladas de platina , no valor de cerca de 3 trilhões de libras.

No entanto, alguns cientistas alertaram que o impulso para iniciar a mineração no espaço poderia representar uma grande ameaça para o futuro da vida na Terra .

Pesquisadores afirmam que, a menos que preservemos nosso sistema solar da exploração industrial, corremos o risco de usar permanentemente todos os recursos dentro do alcance humano dentro de 400 anos.

Nesse ponto, a humanidade teria apenas 60 anos para controlar a atividade de mineração para evitar esgotar completamente o suprimento.

Martin Elvis, um astrofísico sênior do Smithsonian Astrophysical Observatory, em Cambridge, Massachusetts, alerta que as implicações para o futuro da humanidade podem ser catastróficas.

“Se não pensarmos nisso agora, seguiremos em frente como sempre fizemos e, em algumas centenas de anos, enfrentaremos uma crise extrema, muito pior do que a que temos agora na Terra”, disse Elvis ao  The Guardian  .

“Uma vez que você explora o sistema solar, não há mais lugar para ir.”

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