Cientistas descobrem o oceano em Plutão – e isso torna a existência de ESTRANGEIROS mais provável

A descoberta sugere que poderia haver mais oceanos no universo do que se pensava anteriormente e aumenta a possibilidade de vida extraterrestre.

Um oceano em Plutão que se pensava ter congelado poderia, na verdade, apenas ser escondido de vista por uma nuvem isolante de gás, dizem os cientistas.

A nova pesquisa sugere que pode haver mais oceanos no universo do que se pensava anteriormente e aumenta a possibilidade de vida extraterrestre .

Em julho de 2015, a espaçonave New Horizons , da Nasa, voou através do sistema de Plutão e forneceu as primeiras imagens de perto do planeta anão distante e de suas luas.

Depois de analisar as imagens, os cientistas acreditavam que um oceano subterrâneo tinha que existir debaixo de uma camada de gelo que se dilui em uma bacia mais ou menos do tamanho do Texas, chamada Sputnik Planitia.

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A equipe da Universidade de Hokkaido, do Instituto de Tecnologia de Tóquio, da Universidade de Tokushima, da Universidade de Osaka, da Universidade de Kobe e da Universidade da Califórnia em Santa Cruz acreditavam que o oceano deveria ter congelado há milhões de anos.

Mas a formação da terra mostrada nas imagens contradizia o que se pensava anteriormente sobre a superfície, já que a superfície interna da casca de gelo voltada para o oceano deveria parecer plana.

No novo estudo publicado na revista Nature Geoscience, os pesquisadores criaram simulações computacionais cobrindo uma escala de tempo de 4,6 bilhões de anos, quando o sistema solar começou a se formar, para simular dois cenários.

As simulações mostraram que sem uma camada isolante de hidrato de gás, o mar subsuperficial teria congelado há centenas de milhões de anos, já que levaria apenas um milhão de anos para a crosta de gelo se formar completamente sobre o oceano.

Mas os resultados sugerem que, com a camada isolante, o oceano dificilmente congela, e isso retarda o processo de um milhão para um bilhão de anos.

A equipe, portanto, acredita que deve haver uma “camada isolante” de sólidos cristalinos, semelhantes a gelo, formados de gás e aprisionados dentro de gaiolas moleculares de água abaixo da superfície.

Como esses hidratos gasosos são altamente viscosos e têm baixa condutividade térmica, eles podem criar um efeito isolante.

A equipe acredita que a camada de isolamento é provavelmente feita de metano que vem do núcleo rochoso de Plutão – como a atmosfera de Plutão é pobre em metano e rica em nitrogênio.

Camadas isolantes de hidratos de gás similares poderiam estar mantendo outros oceanos subterrâneos em outras luas geladas e objetos celestes distantes, diz a equipe.

O principal autor do estudo, Shunichi Kamata, da Universidade de Hokkaido, disse: “Isso poderia significar que há mais oceanos no universo do que se pensava anteriormente, tornando a existência de vida extraterrestre mais plausível

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