Vídeo mostra rato escapando de forma incrível das mandíbulas de uma cascavel

Uma equipe de pesquisadores mostrou como os minúsculos roedores do deserto frequentemente atacam serpentes através de seus rápidos tempos de reação.


Esta filmagem incrível capturou o momento em que um rato canguru escapou das mandíbulas de uma cascavel – chutando-a para longe.



Apelidado de “rato ninja” por causa de seus movimentos de kung fu, uma equipe de pesquisadores mostrou como os minúsculos roedores do deserto frequentemente distorcem as cobras através de seus rápidos tempos de reação.



E eles conseguiram capturar como os roedores escapam de uma cascavel que atinge menos de 100 milissegundos – mais rápido que um piscar de olhos.

Os cientistas haviam intrigado como os ratos se defenderam, mas até agora não conseguiam filmá-los devagar o suficiente para ver.


 
Mas as últimas imagens impressionantes revelam que os ratos aparentemente indefesos têm um chute que pode fazer as cobras voarem.

Nomeados após os seus longos pés traseiros, os ratos foram mostrados para fugir do perigo com saltos impressionantes – pela primeira vez.

Pesquisadores da University of California Riverside (UCR), da San Diego State University e da UC Davis se uniram para o projeto usando as mais recentes câmeras de alta velocidade.




Depois de montar uma série de câmeras de visão noturna no deserto, eles descobriram que os roedores estavam impulsionando seus adversários.


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Apesar da velocidade do ataque da cobra, os ratos cangurus são ainda mais rápidos, com tempos de reação típicos em torno de 70 milissegundos e alguns com apenas 38 milissegundos.

O professor associado Timothy Higham, da UCR, disse que seu sistema poderia ensinar aos humanos como escapar de predadores de alto desempenho.

Ele disse: “Tanto as cascavéis como os ratos cangurus são atletas extremos, com seu desempenho máximo ocorrendo durante essas interações.

“Isso torna o sistema excelente para desvendar os fatores que podem derrubar a escala nesta corrida armamentista.

“Essas manobras rápidas e poderosas, especialmente quando executadas na natureza, nos dizem sobre as estratégias eficazes para escapar de predadores de alto desempenho.

“Aqueles que são bem-sucedidos em evitar a greve vão sugerir maneiras pelas quais o rato canguru pode estar evoluindo em resposta às complexidades dos movimentos predatórios”.

Pesquisadores documentaram as interações usando telemetria de rádio para rastrear o comportamento de caça de cascavéis de curso livre durante dois estudos.


Eles então colocaram câmeras de alta velocidade para registrar as cobras caçadoras em locais freqüentados pelos ratos cangurus “ninja”.

O professor associado Rulon Clark, da San Diego State University, disse que uma das habilidades dos ratos estava se “reorientando” no ar.

Ele disse: “Ratos cangurus que responderam rapidamente eram freqüentemente capazes de pular para fora da cobra completamente, deixando a serpente mordendo nada além de poeira quando o rato canguru disparou 7 a 8 comprimentos de corpo no ar.

“Mas talvez na descoberta mais surpreendente de nossa pesquisa, os ratos cangurus que não reagiram rápido o suficiente para evitar a greve tiveram outro truque na manga.

“Eles muitas vezes foram capazes de evitar serem envenenados por reorientarem-se no ar e usando seus pés e coxas enormes para chutar as cobras, estilo ninja.”

Um vídeo mostra um rato canguru chutando com sucesso uma cobra – que é então enviada voando pelo ar e caindo a centímetros de distância.

Os chutes resolveram um mistério que intrigou a equipe por anos. Eles até testaram o sangue em busca de resistência ao veneno de cobra.

A candidata de doutorado Malachi Whitford, da Universidade Estadual de San Diego, disse que as câmeras anteriores eram insuficientes para captar saltos de rato.

Ele disse: “Nosso trabalho anterior usava câmeras de baixa velocidade, e embora parecesse que as cobras haviam atingido suas presas com sucesso, os movimentos dos animais no momento do impacto estavam borrados demais para ver detalhes”.

A audição altamente sensível dos ratos Kangaroo permite-lhes ouvir sons de baixa frequência e detectar ataques surpresa repentinos, necessários para evitar predadores.


Eles também têm músculos dos membros posteriores e tendões espessos, permitindo rápidos saltos verticais e altas acelerações.

Os estudos foram publicados em Ecologia Funcional e na Revista Biológica da Sociedade Lineana

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